About

Anatolio Sokoloff (Russian born, 22 June 1891 – 1971)
 
Anatolio Sokoloff was born in Petrodvorets (Peterhof), into the family of a courtier in charge of Tsar’s hunting.  The Sokoloff’s like many other courtiers, lived in Znamenka, the estate of Grand Duke Nicholas.  The future artist’s mother, nee Olshanskaya, grew up in a general's family along with her 12 brothers, all of whom served in the tsar's army.
 
Anatoly successfully graduated from the elite Nikolayevsky Cadet Corps and was enrolled in the TverCavalrySchool. Later, when Sokoloff became known for his battle pieces, viewers were always amazed at the mas­tery with which he executed mounted figures.  
 
While at the School, Anatoly continued to pursue his military studies and hone his artistic talent. His work started to attract the attention it was legitimately due and the young artist was granted permission from the highest quarters to attend the Academy of Arts. It so happened that the road to Saint Petersburg from Vyborg, where Sokoloff was quartered at the time, passed by Penaty, the estate of the great Russian painter Ilya Repin. Anatoly became a frequent guest there, along with virtually all the young artists from St. Petersburg. These visits left an indelible mark on Anatoly Sokoloff’s work.

Anatoly was enrolled into a military aviation school at Gatchina where he found himself rubbing shoulders with the Russian flying elite – Sikorsky, the Seversky brothers,Sergeyevsky. In 1915, he became a flight instructor at the school. But even the war could not stop Anatoly from drawing. Many of his sketches wound up in the regimental museum, while others served as the basis for journalistic reports filed by the famous Russian novelist and short-story writer Alexander Kuprin.
 
He enrolled in and graduated from the Academy of Arts, during which time he was tutored by the likes of Dmitry Kardovsky and Boris Kustodiev. His favorite mentor was Alexander Savinov- an expert draftsman and skilled teacher. It is during those years that Sokoloff mastered the key principles of Russian classical painting at their best. His early exhibits met with wide acclaim, his paintings of that period stand out for their dynamism, emotional depth, vivid realism and profound spirituality.

 

By 1926 life seemed to have come back to normal, Anatoly Sokoloff married Alexandra Ivanovna Matyukhina,  soon their son Igor was born. In 1932 Anatoly was arrested. The son and brother of tsarist officers, he spent nine months in solitary confinement awaiting the sentence of a bolshevik court. Condemned to ten years of hard labor in the GULAG, Sokoloff; nevertheless continued to draw, were it only to preserve an element of sanity. The Sokoloff’s moved to Simferopol. Anatoly Sokoloff found salvation in painting.  The local authorities decided to patronize the artist. At the All-Crimean Exhibition in Simferopol, many of his paintings, including "The Taking of the Perekop", "Petitioners Visiting Lenin", and "Khaitarma", were well received by critics. Sokoloff enjoyed a high standing among his colleagues and in artistic cir­cles, Crimean Union of Artists, M.Sikuler, N.Samokish, and M.Rybnikov, In 1938, Anatoly Sokoloff was elected to a leadership position in the Crimean Artists' Union of which he was one of the founders.

Sokoloff visited all the places in Switzerland associated with the famous Russian military commander, Alexander Suvorov, delved into historical sources, executed hundreds of tempera and water color sketches before com­mitting himself to paint. The master spent more than three years on the painting "Suvorov Captures the Turkish Fortress Ismail". In addition to monumental battle pieces, Sokoloff was equally successful in portraiture. In Liechtenstein, where the family eventually moved, the artist painted the princess of Liechtenstein, a good friend of his father, and other prominent personalities. He exhibited at many venues in Europe- Tyrol, Innsbruck, Feldkirchen, and others. Such works as "Last Steps in the Motherland", "At the Cross" and "Wilhelm Tell" were highly acclaimed by critics – Anatoly Sokoloff was awarded honorary prizes for these paintings.

In 1950, the Sokoloff’s immigrated to Argentina-it was during this period that the artist produced outstanding Russian landscapes. In what might be seen as an attempt to escape reality, the painter found refuge in the past, this time in the past of Argentina. He began seriously studying the his­tory and literature of his adopted country. Soon, inspired by a heroic saga, Sokoloff embarked on a new project entitled "Liberator General San Martin Crosses the Andes" and dedicated it to General Jose San Martin (1778-1850), Argentina's national hero who had headed the struggle for independence against Spain and won a brilliant victory.

 

The painting "Liberator General San Martin Crosses the Andes" was exhibited and by virtue of its artistic merits and exact historical details was not only accepted as a legitimate entry into the competition, but was awarded the gold medal. Later, the painting was pur­chased by the General San Martin National Museum and in 1953 the National Congress of Argentina commissioned Sokoloff to paint "General Jose San Martin, the Liberator" for its main chamber. Anatoly Sokoloff’s paintings were exhibited in different cities of Argentina, Chile, Bolivia and Paraguay. Mostly, the paintings of the Argentina period were permeated with dramatic subjects from the country's history. However, he also painted everyday scenes full of local color and humor.  The artist spent more than a year in the north of the country studying the lifestyle and habits of Argentine cowboys – gauchos.

One day, Anatoly Sokoloff found a letter from California in his mailbox – a letter from his long-lost brother who had been reported missing in action during the civil war.  Without further delay, Anatoly Sokoloff went to the United States, in 1962 he was joined by his wife, Alexandra, and his son, Igor. 
 
During the last ten years of his life in the United States, Sokoloff produced 19 monumental paintings, all of them stemming from spending long days in libraries where he studied the history of his new homeland.
 
Of particular interest among the paintings of the period are "Lexington" (a small township in Massachusetts where the first skirmish between American colonists and British regulars took place on April 19, 1775), "General George Washington's Winter March" (a 1777 episode marked by extreme hardships for the Continental Army), " Emissaries of Lord Cornwallis at General Washington's Headquarters" (on October 19, 1781, the British Army headed by General Cornwallis surrendered to General George Washington, bringing the US War of Independence to a victorious end).
 
The artist, a consummate draftsman, a master of battle paintings vibrant, powerful and alive with the movement of rearing and plunging horses, marked by the vividly expressive figures and faces of both victors and vanquished, deserves to be put on a par with such famous Russian painters as Karl Bryullov and Nikolai Klodt.
 
When studying American history, Sokoloff found subjects link­ing American history to his remote homeland. In 1962, he completed the painting "Russian Merchants at Fort Ross", depicting trade between Indians and Russian colonists. Fort Ross, the only Russian outpost in California, was founded in 1812.
Sokoloff died in 1971.
 

Анатолий Соколов: творческий путь художника

Анатолий Александрович Соколов, выдающийся русский художник, родился 22 июня 1891 года в г. Петродворец (Петергоф) в семье придворного, отвечающего за охоту царя. Соколовы, как и многие другие придворные, жили в Знаменке –  имении Великого князя Николая. Мать будущего художника, урожденная Ольшанская, выросла в семье генерала вместе со своими 12 братьями, которые все служили в царской армии.

С ранних лет мальчик увлекается рисованием, все свободное время он рисует карандашом, мелками, красками, и родители поддерживают его  в этом увлечении. Но служба в царской армии была семейной традицией, и родители прочили сыну военную карьеру. Анатолий успешно закончил элитный Николаевский кадетский корпус и поступил в Тверское кавалерийское училище. Позже, когда Анатолий Александрович Соколов стал известным художником-баталистом, любители живописи всегда поражались мастерству, с которым он писал конные фигуры.

Учась в кавалерийском училище, Анатолий, наряду с изучением военных наук, продолжал увлекаться рисунком и живописью. Его талант начинает привлекать внимание общественности, и вполне естественно, что молодому художнику в последней высшей четверти обучения было дано разрешение посещать Академию художеств. Так уж случилось, что дорога в Санкт Петербург из Выборга, где Соколов квартировал в это время, проходила через Пенаты – имение великого русского художника Ильи Репина. Анатолий стал здесь частым гостем как и многие молодые художники из Санкт Петербурга. Эти визиты оставили неизгладимый след в творчестве Анатолия Соколова.

После первой мировой войны Анатолий Александрович поступает в Гатчинскую авиационную школу, где он оказался среди российской авиационной элиты — И.Сикорский, братья Северские, Сергеевский – его сослуживца и друзья. В 1915 году А.А.Соколов стал летчиком-инструктором в этой школе. Но даже война не могла отвлечь Анатолия от рисования. Многие его наброски попали в полковой музей, другие послужили основой для журнальных репортажей известного русского писателя Александра Куприна.

Анатолий Соколов поступил в Императорскую Академию художеств и окончил ее. Его учителями в это время были Дмитрий Кардовский и Борис Кустодиев. Его любимым наставником был и Александр Савинов – выдающийся мастер рисунка и опытный преподаватель. Именно в эти годы А.Соколов усвоил основные принципы русской классической живописи в их лучших проявлениях. Первые выставки А.Соколова пользовались большим успехом у публики. Его картины того периода выделяются динамизмом, эмоциональной глубиной, подлинным реализмом и глубокой духовностью.

Революция 1917 года внесла раскол в привычную и понятную жизнь. После недолгой послереволюционной эйфории в творческих кругах обеих столиц наступает время крутых перемен. К 1926 году жизнь, казалось, возвратилась в нормальное русло, Анатолий Соколов женился на Александре Ивановне Матюхиной, вскоре у них родился сын Игорь. Однако семейное счастье длилось не долго: в 1932 Анатолий Александрович был арестован. Сын и брат царских чиновников, он провел девять месяцев в тюремной одиночке, ожидая приговора большевистского суда. Приговоренный к десяти годам каторжных работ в лагерях ГУЛАГа, А.Соколов, тем не менее, продолжал рисовать, хотя бы для того, чтобы сохранить способность здравомыслия. В живописи он нашел свое спасение. В 1937 Анатолий Александрович был освобождён досрочно, хотя и без права жить в его родном городе Ленинграде. По совету друзей Соколовы перебрались в Симферополь, где А.Соколов смог продолжить свое творчество. Местные власти покровительствовали художнику. На Всекрымской выставке 1937 года в Симферополе многие из его картин, включая «Взятие Перекопа», «Ходоки у Ленина», «Праздник урожая в колхозе», были хорошо приняты критиками. Соколов пользовался заслуженным уважением среди своих коллег и в художественных кругах, в Союзе художников Крыма, у таких известных живописцев как М.Сикулер, Н.Самокиш, М.Рыбников и других. В 1938 Анатолий Александрович Соколов был избран в руководство Союзом художников Крыма, одним из основателей которого он был.

Начало Второй мировой войны застало А.Соколова и его семью в Симферополе. И ещё раз судьба нанесла сокрушительный удар, превратив его самое дорогое имущество в пыль в один момент – во время воздушного налета здание, где хранились все картины Соколова было уничтожено. Ни одной картины не сохранилось.

Превратности войны забросили семью А.Соколова на чужбину. Талант художника научил его мудрому отношению к жизни, а стойкость кадрового офицера русской армии помогла с честью выдержать все тяготы скитаний: Швейцария, Австрия, Лихтенштейн, Аргентина и, наконец, США – такова география его жизненного пути, в точности повторяющего путь его творчества.

Соколов посетил все места в Швейцарии, связанные с именем Александра Суворова, изучал исторические источники, сделал сотни эскизов темперой и акварелью прежде, чем написать полотно, посвященное подвигу этого выдающегося русского полководца. Более трех лет художник работал над картиной «Взятие Суворовым турецкой крепость Измаил». Наряду с мастерством в изображении крупных батальных сцен, А.Соколов был также великолепным портретистом. В Лихтенштейне, куда его семья вскоре переехала, художник написал портрет принцессы Лихтенштейна, хорошего друга его отца, а также и других видных деятелей. Он выставлялся на многих выставках в Европе – Тироле, Инсбруке, Фельдкиршене и других городах. Такие работы как «Последние шаги на Родине», «Перекресток» и «Вильгельм Телль» получили широкую известность, и были чрезвычайно высоко оценены критиками. За эти работы Анатолий Соколов был награждён почетными наградами.

В 1950 году Соколовы эмигрировали в Аргентину. Именно в этот период художник, тоскуя по Родине, написал выдающиеся российские пейзажи. Как попытку уйти от тяжелой реальности можно рассматривать его погружение в прошлое, на этот раз в прошлое Аргентины. Вскоре, вдохновленный героической сагой, Соколов предпринял новый проект под названием «Генерал-освободитель Хосе де Сан-Мартин пересекает Анды» и посвятил его генералу Хосе де Сан-Мартин, национальному герою Аргентины, который возглавил борьбу за независимость от Испании и одержал в этой борьбе блестящую победу.

Картина А.Соколова «Генерал-освободитель Хосе де Сан-Мартин пересекает Анды» была представлена на выставке, посвященной 100-летию со дня смерти Сан-Мартина, и за ее художественные достоинства и точные исторические детали была не только принята как равноправная конкурсная работа, но и награждена Большой золотой медалью, а художник был награжден орденом «За заслуги перед народом Аргентины». Позже эта работа была куплена музеем Генерала Хосе де Сан-Мартина, а в 1953 Национальный Конгресс Аргентины купил картину Соколова «Генерал-освободитель Хосе де Сан-Мартин» для своей главной палаты. В 1953 году Национальный конгресс Аргентины поручил Соколову написать картину «Генерал Хосе Сан-Мартин, Освободитель» для его основного зала. Картины Анатолия Соколова выставлялись в различных городах Аргентины, Чили, Боливии, Парагвая. Работы А.Соколова аргентинского цикла пронизаны, в основном, драматическими сюжетами из истории страны. Однако, он также писал и жанровые сцены, наполненные местными колоритом и юмором. Более года художник провел на севере страны, изучая образ жизни и обычаи аргентинских ковбоев – гаучо.

Однажды Анатолий Александрович нашел в своем почтовом ящике письмо из Калифорнии. Это было письмо от его брата, о котором было известно только то, что он пропал без вести во время гражданской войны в России. Анатолий Александрович, ни минуты не колеблясь, выехал в Соединенные Штаты, а в 1962 к нему присоединились его жена Александра и сын Игорь.

В США в летописи творческой жизни А.Соколова начинается новая глава. По воспоминаниям близких, с возрастом у Анатолия Александровича как бы открылось второе дыхание. Задуман грандиозный цикл монументальных картин, посвященный истории США. Художник много и увлеченно работает с литературным и архивным материалом. Круг его интересов широк: этапы борьбы за независимость Штатов, освоение русскими Америки, жизнь и быт американских индейцев, воспоминания о России.

В течение последних десяти лет его жизни в Соединенных Штатах художник написал 19 монументальных картин. Все они рождены благодаря его долгим дням работы в библиотеках, где он изучил историю своей новой родины.

Особый интерес среди работ этого периода представляют такие картины как «Лексингтон» (маленький городок в штате Массачузет, где 19 апреля 1775 произошла первая перестрелка между американскими колонистами и британскими регулярными войсками), «Зимний март генерала Джорджа Вашингтона» (эпизод 1777 г., известный чрезвычайными затруднениями для Континентальной Армии), «Эмиссары лорда Корнуэльса в штабе Джорджа Вашингтона» (19 октября 1781 британская Армия, возглавляемая генералом Корнуоллисом, сдалась генералу Джорджу Вашингтону, что привело войну за независимость Соединенных Штатов к победному концу).

Именно в США ярко раскрылся важнейший пласт творчества А.Соколова – историческая живопись. Именно в этом интереснейшем и труднейшем направлении искусства художник сумел реализовать свое блестящее умение рисовальщика, мастера батальных сцен, тонкого ценителя и знатока лошадей. Результаты его иппической живописи, великолепное знание анатомии животных ставит его имя в один ряд со знаменитыми мастерами этого древнейшего жанра изобразительного искусства, среди которых имена К. Брюллова, П. Ковалевского, Н. Клодта, Н. Сверчкова, Н. Самокиша.

Изучая историю Америки, А.Соколов нашел темы, связывающие ее с историей своей далекой родины. В 1962 году он завершил картину «Русские купцы в Форт-Росс», изображающую торговлю между индейцами и русскими колонистами в Форт-Россе, единственном форпосте России в Калифорнии, основанном в 1812 году.

Жизнь Анатолия Соколова внезапно оборвалась в 1971г. несправедливо рано: художник был полон новых идей. Смерть застала его у мольберта с кистью в руке. Прервалась линия жизни большого мастера, но жизнь его полотен продолжается. Художник оставил огромное творческое наследие, бережно хранимое семьей его сына  Игоря Анатольевича Соколова в США.

Работы А.Соколова находятся в частных коллекциях и музеях Германии, Румынии, Австрии, в Rivadavias Gallery и Музее Генерала Хосе де Сан-Мартина в Аргентина, в галереях Jamison и Maxwell в США, в Государственном историческом музее России.